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Mark Zuckerberg es una persona consistente. Durante años, ha

usado las mismas playeras grises, idolatrado al mismo emperador romano y repetido

las mismas negaciones de que Facebook Inc. tiene algún deseo de convertirse en

una compañía de medios.

Pero después de unos pocos años difíciles para la imagen

pública de su empresa, Zuckerberg ha suavizado esa postura, aprobando el

desarrollo de una nueva función que difundirá los artículos noticiosos seleccionados

por editores empleados a tiempo completo por Facebook. La pestaña de Noticias,

que se estrenará para el público en algún momento de este año, destacará entre

cinco y 10 artículos por día, elegidos por esos editores para reflejar los acontecimientos

más importantes de ese día.

Sin importar la fidelidad con que aborden esa tarea, el que

Facebook se apropie de la curaduría de noticias de esta manera seguramente

provocará críticas, incluyendo las del presidente Trump, quien cree que la

compañía suprime los puntos de vista conservadores. Pero pudiera ayudar a

aplacar a aquellos en la industria noticiosa y más allá que acusan al gigante

de las redes sociales de diezmar el ecosistema informativo de Estados Unidos y

reemplazar las noticias profesionales con basura viral y embaucamiento

partidista.

Facebook sigue siendo Facebook, la pestaña también albergará

un volumen mucho mayor de noticias seleccionadas algorítmicamente,

personalizadas a través de señales como qué páginas sigue un usuario en la red

social y con qué contenido se ha involucrado. Facebook está en conversaciones

con varios de las principales empresas de noticias, incluido Los Angeles Times,

sobre el otorgamiento de la licencia de su contenido a cambio de tarifas de

hasta tres millones de dólares al año.

"Nuestro objetivo con la pestaña Noticias es

proporcionar una experiencia personalizada y altamente relevante a las

personas", destacó en un comunicado la jefa de asociaciones noticiosas de

Facebook, Campbell Brown.

Contratar periodistas no es en sí mismo una desviación para

Facebook o para Silicon Valley. Brown, ex presentadora de noticias de CNN, ha

estado formando su equipo en los últimos dos años, principalmente a través de

contrataciones de personas con experiencia en periodismo. Apple y LinkedIn tienen

equipos considerables de reporteros y editores profesionales que supervisan sus

operaciones de noticias.

Pero depender del juicio noticioso de esos periodistas para

seleccionar los titulares que verán millones de usuarios, es en gran medida un

nuevo acontecimiento para Facebook. Zuckerberg ha sido reacio durante mucho

tiempo a que la compañía se responsabilice de tomar decisiones de contenido

editorial, por razones prácticas (los algoritmos no necesitan vacaciones ni

seguro médico) y políticas. En 2016, la compañía despidió a un pequeño equipo

de editores responsables de modificar el contenido de un módulo de

"Tendencias" que detectaba artículos en el proceso de volverse virales,

luego de que filtraciones generaran acusaciones de parcialidad contra los

medios de comunicación conservadores.

Pero despedir a esos editores, que eran contratistas en lugar

de empleados a tiempo completo, hizo poco para disipar las acusaciones de

parcialidad, incluso de Trump, cuya Casa Blanca está redactando una orden

ejecutiva que busca defender los puntos de vista conservadores en las redes

sociales. A pesar de la falta de evidencia, Facebook se ha esforzado por

parecer receptivo a las preocupaciones de los conservadores, contratando al ex

senador republicano, Jon Kyl, para dirigir una encuesta de grupos

conservadores. El informe provisional de Kyl, publicado el martes, delineó las

diversas formas en que los conservadores temen ser discriminados en Facebook,

pero no contenía ninguna prueba de que tal discriminación ocurriera.

Está casi garantizado que las acusaciones de sesgo se

intensificarán tan pronto como Facebook lance una lista diaria de artículos seleccionados

por sus propios empleados. Esos editores internos también tendrán que contar

con la probabilidad de que las historias más importantes del día a veces sean

sobre el propio Facebook, que ha sido sacudido por una serie de escándalos de

privacidad y vislumbra una investigación federal antimonopolio.

Pero Zuckerberg (ansioso por restablecer a Facebook como una

fuente de información confiable después de ser utilizado para difundir

"noticias falsas" patrocinadas por Rusia durante las elecciones

presidenciales de 2016) ha aceptado la importancia de otorgarle independencia

editorial al equipo de la pestaña Noticias, según una fuente de la compañía que

no estaba autorizada para hablar en público.

Facebook estará "alimentando" con su producto de

noticias, jerga tecnológica para las pruebas internas. En el lanzamiento,

probablemente tendrá un equipo de unos cinco editores que elijan las historias

diarias de "Noticias principales" e informen a Brown. Facebook

reclutará para esos roles tanto interna como externamente.

Además de la importancia nacional, los editores

seleccionarán las noticias con base en su originalidad. En conversaciones con

Facebook, los editores han expresado su preocupación acerca de cómo su News

Feed (la característica central de la aplicación de Facebook) a menudo genera

el mayor aumento de tráfico en los artículos que son reescritos utilizando los reportes

de otros medios. "Una de las cosas que queremos recompensar es la

procedencia", afirmó Brown.

Otro problema con el papel de Facebook en el ecosistema de

noticias es la susceptibilidad del News Feed a los sitios web que parecen

medios de comunicación pero no lo son. Según un análisis de Buzzfeed, durante

el último ciclo de elecciones presidenciales, las noticias falsas publicadas

con fines de lucro o como propaganda, superaron a las principales empresas informativas.

Para evitar que noticias falsas infiltren la nueva sección, Facebook está

considerando imponer requisitos de elegibilidad, solo presentando sitios web

que estén registrados en el índice de noticias de la compañía y excluyendo a

aquellos con un historial de ser marcados como proveedores de desinformación.

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